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一举超越木星!天文学家在土星周围发现20颗新卫星

2019-12-01 17:46:45 来源:梨坝新闻网

去年,卡耐基科学研究所天文学家斯科特·谢泼德领导的团队发现了木星周围的12颗新月,将木星的卫星总数增加到79颗,进一步扩大了与土星的差距。

然而,情况发生了戏剧性的变化——谢泼德的团队一口气发现了土星周围的20颗新卫星,使土星的卫星总数达到82颗,超过木星成为太阳系中已知卫星数量最多的行星。几乎被木星从四面八方压制的土星终于自豪了。

据报道,研究人员在夏威夷使用斯巴鲁望远镜发现了20颗新卫星。三颗是顺行卫星(与土星旋转方向相同),17颗是逆行卫星(与土星旋转方向相反)。它们的直径都约为5公里,属于土星周围三个不同的卫星群。其中,两颗相对靠近土星的顺行卫星属于因纽特卫星群。17颗逆行卫星属于北欧卫星集团。一颗远离土星的顺行卫星属于高卢卫星集团。

下图显示了20颗新卫星的轨迹,蓝色表示属于因纽特卫星组的两颗顺行卫星。红色表示属于北欧卫星组的17颗逆行卫星。绿色表示属于高卢卫星集团的顺行卫星。

天文学家认为,像木星一样,土星周围的小卫星可能来自较大的卫星。很久很久以前,这些大卫星可能相互猛烈碰撞,或者与外国小行星和彗星相撞,剩下的碎片成为现在的卫星群。

谢泼德的团队在去年发现12颗新木星卫星后,举行了一次网上寻名活动。这一次,他们继续从群众中来到群众中,并计划通过互联网命名土星的新月。然而,这个名字是有规则的——根据它们不同的卫星群,它们应该分别以因纽特神话、北欧神话和高卢神话中的巨人命名。

最后,值得一提的是,围绕土星和木星等巨行星的卫星清单将有助于我们理解太阳系行星的演化。然而,随着存货的继续,木星仍然有机会超越。土星,不要认为你是稳定的!

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